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百年沧桑百年风华 --纪念欧美同学会成立100周年

2012/7/6 14:24:37

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  由顾维钧等中国留学归国人员创建的欧美同学会成立于1913年,

  明年将迎来百年华诞,这是值得纪念和庆祝的历史佳节。

  □周自强   

  中国学子们的留学活动可以追溯到165年前。广东香山的少年容闳于1847年(道光二十七年)留学美国,他从耶鲁大学毕业后于1855年回国,回国后,容闳积极倡导留美学习,在他的策动下,清廷官派幼童于1872赴美留学;而后,或者自费、或者官派去欧美、日本和南洋各国留学的浪潮风起云涌,—直延续至今。

  回顾波澜壮阔的留学历史,可以看到中华儿女为了祖国的繁荣富强,漂洋过海、负笈异国他乡,求学深造、积极报效祖国的壮丽画卷。   

  旧址原是普胜寺   

  在这壮美的历史诗篇中,詹天佑是出色的早期留学报国的楷模。詹天佑1861年出生于广东南海县,1872年作为第一批幼童出国留美,1878年考入耶鲁大学土木工程系,专习铁路工程,1881年毕业获学士学位,同年回国。通过不懈努力和顽强拼搏,詹天佑于1905~1909年,主持修建了中国自建的第一条铁路一京张铁路,彰显了中国人的智慧和力量,弘扬了爱国主义的炽热情操。

  梁敦彦也是1872年的留美幼童,1858年出生于广东顺德,1878考入耶鲁大学,1881年回国,从事海关和外交工作。他与詹天佑是志同道合的爱国者。

  在辛亥革命推翻清廷之后,留学归国的学子们为了加强联络和交流,决定要组建自己的俱乐部。周诒春、顾维钧等留学人员于1913年成立了欧美同学会。梁敦彦是首任会长。后来确定的欧美同学会的办会宗旨是:“修学、游艺、敦谊、励行。”这八个字言简意赅、寓意深刻,至今仍然闪耀着时代的光辉。

  今天我们常常只说欧美同学会是“修学、敦谊”的组织,其实,“游艺、励行”是一定不能或缺的。“游艺”乃是倡导文化修养;“励行”乃是鼓励实际行动,不要坐而论道,力戒空谈。这八个字就是号召我们要努力做好学问,加强文化修养,促进友谊发展,鼓励实际行动。这是多么全面的人文品格!多么崇高的爱国主义精神!在纪念欧美同学会100周年华诞之际,这是最值得推崇的历史精神和宝贵传统。

  当年,归国学子们的财力有限,选择会址并不容易。几经周折,最后获得了已经破旧的普胜寺。普胜寺始建于1651(清朝顺冶八年),翻修后建立为欧美同学会会所,后又于1918年、1922年、1925年三次扩建,形成四合院的主体格局。据乾隆《京城全图》所绘,普胜寺的建筑格局一直沿袭至今,这就是现在的北京东城区南河沿大街111号。普胜寺曾为清初蒙古高僧恼木汗在北京的驻锡处,故后人俗称“喇嘛庙”。今天,总部设立于此地的欧美同学会会址,已经成为归国留学人员弘扬爱国主义精神的聚会场所。   

  “庚款”留美生与同学会   

  在欧美同学会成立之前,1900年(光绪二十六年,庚子年),八国联军攻占北京,强迫清政府于次年订立《辛丑条约》,其中规定付给各国“偿款”海关银四亿五千万两,分39年还清,本息共计九亿八千多万两,此款简称“庚子赔款”。后来美国国会通过决议将其所得赔款用于支付清政府派遣留美学生之用。这个决定源于美国伊利诺大学校长詹姆士,他在1906年给美国总统罗斯福的一份备忘录中说,哪一个国家能够做到教育这一代中国青年人,哪一个国家就能由于这方面所支付的努力,而在精神和商业上的影响取回最大的收获,商业追随精神上的支配,比追随军旗更为可靠,他敦促美国政府采取措施,通过吸引中国留学生来造就一批从知识和精神上,为美国支配中国的新领袖。罗斯福总统和国会采纳了詹姆士的建议。

  1908年7月11日,美国驻华公使柔克义向中国政府正式声明,将美国所得的“庚子赔款”的半数,退还给中国,作为资助留美学生之用。1908年10月28日,两国政府草拟了派遣留美学生的规程,自退款的第一年起,清政府在最初的4年内,每年至少应派留美学生100人,如果到第四年就派足了400人,那么从第五年起,每年至少要派50人赴美,直到退款用完为止,被派遣的学生,必须是身体强壮、性情纯正、相貌完全、身家清白、恰当年龄,中文程度须能有作文及有文学和历史知识,英文程度能直接入美国大学和专门学校听讲;并规定他们之中,应有80%学农业、机械工程、矿业、物理、化学、铁路工程、银行等,其余20%学法律、政治、财经、师范等。中美双方还商定,在北京由清政府外务部负责建立一所留美训练学校,于是1909年6月北京设立了游美学务处,这就是清华大学的雏形。1909年8月,内务府将皇室赐园清华园拨给学务处,作为游美肄业馆的馆址,学务处在史家胡同招考了第一批学生,从630名考生中录取了47人,其中有梅贻琦、徐君陶等,于当年10月赴美,这就是后来“庚款“留美学生的由来。1910年8月又举行了第二次招考,这第二批“庚款”留美学生当中,有胡适、赵元任(后来的语言学家)、竺可桢(气象学家)等。1911年年初利用“庚款”而专门为培养赴美留学生的清华留美预备学校正式成立,在此后的十多年间,据统计,由清华派出的留美学生就多达1000多人。

  人民科学家钱学森先生就是在1934年考上“庚款”的,并于1935年赴美留学。他先去麻省理工学院(mit)就读,1936年获得航空系硕士学位;然后考入加州理工学院(cit),师从流体力学大师冯·卡门,于1939年获得航空科学博士学位和数学科学博士学位。他满怀留学报国之志,千方百计冲破艰难险阻,终于在1955年回到祖国,成为新中国航天事业的奠基人。他的灿烂人生和不朽业绩是中国留学人员的光辉榜样。

  “庚子赔款”在1933年时,开始招考第一批“庚款”留英学生,张维先生是1937年考上“庚款”赴英留学的。新中国成立前夕,1947年张维先生回到祖国,成为清华大学工程力学教授,后来担任清华大学副校长、欧美同学会常务副会长。他在20世纪90年代中期,为欧美同学会会址的扩建工程呕心沥血,做出了不可磨灭的贡献。除了庚子赔款留美、留英之外,其他早期赴欧美各国的留学人员还不胜其数,有公费的也有自费的。许多留学人员,在新中国成立前后纷纷回国,他们为我国社会主义建设事业做出了重大贡献,为我国的科技、教育、国防等事业的发展建立了举世瞩目的历史功勋。李四光、严济慈、华罗庚、周培源、钱三强、钱学森等就是他们中的优秀代表。   

  欧美同学会的新生与发展  

  新中国成立以后,公派留学生主要是留学苏联和其他社会主义国家以及有外交关系的国家。直到1964年7月,高等教育部才成立出国留学生集训办公室,主要任务是负责国家公派留学生的政治业务审查、录取及集训派出工作。1972年,国务院科教组成立后,继续留学生的选派工作。1978年6月23日,邓小平同志发表了“关于扩大派遣留学生”的重要讲话,他强调“要成千成万地派,不是只派十个八个。今年至少先派三千人出去,怎么选派,派到哪里,要订好计划。”根据邓小平同志的讲话精神,教育部组团到美国去商谈如何派遣中国留学生,带队的是当时的教育部副部长李琦和北京大学校长周培源。

  由于“文革”的影响,我国的高等教育严重滞后,年轻人派不出去,所以只能选派30~40岁的中青年,周培源校长给这些中青年提出了一个新名词—访问学者(visiting scholar)。通过教育部组织的统一考试后,选拔出国的有50个人,后来北大有2位教师收到了美国方面的邀请,所以又增加了2个名额,总共52位访问学者。清华大学的柳百成选为这批留美学者的领队。同年12月18日,中国共产党召开了第十一届三中全会,作出了实行改革开放的重要决定,将党的工作重点转移到社会主义现代化建设上来。扩大派遣留学生,成为我国留学事业改革与发展的重要决策。从此,我国的留学工作成为中国改革开放事业的重要组成部分,开创了改革开放时代留学工作的新纪元,具有划时代的伟大意义。

  1978年12月26日,新中国的第一批公派留美学人终于踏上了访美的路程。“努力学习,学成回国,报效祖国”这三句话是这52个人共同的心声。在完成两年的留美进修学习之后,这52位学者都无一例外地回到了祖国,并且个个都为祖国的建设和发展做出了突出贡献。其中如柳百成等都先后成为中科院院士或工程院院士。1978年的这52位留美学者开启了我国改革开放之后留学历史的先河。从此,留学美国、留学英国和其他国家的访问学者和留学生,无论公派或者自费留学的,就随着改革开放的深入而风起云涌般地形成了高潮。据统计,1979年一年就公派留学生1000多人;1980和1981年两年公派4000多人;到1998年,公派共计20多万人。在“支持留学,鼓励回国,来去自由”的方针指引下,迄今为止,公派和自费留学总计150多万人。毫无疑问,这对于中华民族的复兴和崛起具有重大和深远的意义。在大批出国留学的同时,许多留学人员逐年学成回国,尤其自新世纪以来,“海归”的学人越来越多,他们满怀留学报国之情回国创业,在祖国的各条战线上发挥优势,推进改革,成为社会主义建设的生力军。

  新中国成立之初,欧美同学会得到了新生,在多年中断活动之后,中科院院长严济慈学长于1950年担任理事长,开始组织活动。以后曹日昌(1952年)、章元善(1953年)、陈岱孙(1954年)、李宗恩(1955-1956年)、叶景莘(1958年)、竺可桢(1961年)等学长相继主持欧美同学会。从“文革’前开始,欧美同学会中断活动达20年后,在党和政府的关心和支持下,欧美同学会于1982年恢复活动。茅以升(1982-1990年)、卢嘉锡(1991-1995年)、吴阶平(1995-1999年)、丁石孙(1999-2003年)先后任会长,现任会长是韩启德(自2003年至今),他们都是留学归国的优秀人才。2003年9月,作为团结联系中国留学世界各国留学人员的组织,欧美同学会增冠了“中国留学人员联谊会”的会名。新会名的增冠,拓展了欧美同学会的工作范围,深化了欧美同学会的工作内涵,为欧美同学会在新世纪新阶段的发展增添了生机和活力。

  正如全国人大副委员长、欧美同学会韩启德会长所指出的:“当前我国发展已进入关键时期,与祖国同呼吸、共命运的欧美同学会也进入了重要的历史阶段。全面建设小康社会的宏伟目标为欧美同学会赋予了新的工作任务,人才强国战略、‘’的实施对欧美同学会提出了新的工作要求,留学人员队伍的日益壮大为欧美同学会提供了新的发展机遇。”在纪念和庆祝欧美同学会100周年华诞之际,我们欧美同学会的会员要继续弘扬留学报国的爱国主义精神,在党的领导下,为建设有中国特色的社会主义事业奋斗不息。